Un éléphant reconnaît le vétérinaire qui lui a sauvé la vie il y a 12 ans : photo de la rencontre

Le vétérinaire Pattarapol Manion pataugeait dans les fourrés denses d’une réserve de jungle en Thaïlande lorsqu’il a soudain entendu le cri grave d’un éléphant. L’homme l’a immédiatement reconnu, car il avait soigné son propriétaire, surnommé Plai Tang, 12 ans auparavant.

Lorsque l’homme a enfin vu l’éléphant devant lui, il lui a fait signe de venir.

Comment le vétérinaire et l’éléphant se sont-ils rencontrés ? Pattarapol a vu Plai Tang pour la première fois en 2009. À l’époque, l’éléphant a été retrouvé dans un état grave dans les forêts de Rayong.

Le traitement a été long, mais pendant ce temps, nous avons pu apprendre à quel point l’animal auquel nous avions affaire était intelligent, – s’est souvenu de Pattarapol Manion.

L’éléphanteau souffrait d’une série de symptômes douloureux – fièvre, carence en fer, conjonctivite, gonflement du visage, de l’abdomen, du cou et raideur des mouvements. Plai Tang était faible et ne pouvait pas tenir tête aux autres éléphants.

L’animal a fait quelques pas vers lui, puis a étendu sa trompe vers le vétérinaire. Selon Pattarapol, Plai Tang l’a reconnu.

L’éléphant a ensuite été transféré dans la réserve du département des forêts de la province de Lampang, où il a continué à être soigné. Après un traitement réussi, Plai Tang a été libéré.

Après 12 ans, l’éléphant n’a pas oublié le vétérinaire qui lui a sauvé la vie. « Un moment étonnant et très personnel… C’est pour des moments comme ceux-là que j’ai choisi cette profession », a ajouté M. Manion.

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