Quand les chiens sont devenus omnivores

Aujourd’hui, un chien domestique peut manger tout ce qui se présente sur la table, mais il y a quelques millénaires, ces animaux ne pouvaient digérer complètement que la viande. La date exacte de la domestication complète du chien par l’homme reste très controversée.

Cependant, même des milliers d’années après, les chiens étaient toujours incapables de produire suffisamment d’amylase, l’enzyme qui transforme l’amidon en sucre. Elle est essentielle à la digestion des glucides complexes contenus dans les légumes, les céréales et les fruits.

Les chercheurs ont découvert 56 espèces de microbes, dont certaines sont communes au microbiome des chiens modernes. Certains de ces microbes produisent leur propre amylase en grande quantité, ce qui permet aux animaux de digérer l’amidon.

Les scientifiques ont conclu que les chiens du Néolithique ont réagi au passage à un régime riche en amidon en « développant les fonctions microbiennes associées au catabolisme de l’amidon, compensant ainsi la réponse retardée de l’hôte ».

Sans ces microbes, les chiens ne pourraient pas digérer les légumes et les céréales riches en amidon sans absorber leurs nutriments.

Les chiens de Solarolo étaient probablement déjà entièrement domestiqués, mangeant certains aliments végétaux que leur laissait l’homme ainsi que des carcasses de bétail lorsque cela était possible.

À cette époque, les chiens n’étaient plus oisifs, ils gardaient le bétail ou défendaient la basse-cour, et une alimentation riche en glucides leur fournissait l’énergie nécessaire pour accomplir cette tâche.

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