Pourquoi les pingouins ne peuvent-ils pas voler ?

Une règle empirique s’est développée dans l’évolution des animaux : on ne peut pas exceller à la fois dans le vol, la course et la natation. C’est pourquoi les pingouins sont l’une des 18 espèces d’oiseaux à avoir complètement perdu leur capacité à voler.

De tous les oiseaux modernes, c’est celui qui s’est le mieux adapté à la vie dans un environnement aquatique, car les poissons constituent sa principale nourriture.

Les pingouins utilisent leurs pattes comme gouvernail, ce qui leur permet de se déplacer sur la terre ferme.

Mais ils sont les seuls à pagayer avec leurs ailes. Ils se sont donc transformés en nageoires élastiques et leur sternum a une quille distincte avec des muscles puissants.

La résistance de l’eau étant supérieure à celle de l’air, la même énergie est dépensée pour soulever l’aile que pour l’abaisser.

Et le fait que la charge soit redistribuée entraîne des changements dans le système musculaire.

Une autre différence marquée est l’évolution de la densité osseuse. Chez d’autres oiseaux, ils sont tubulaires, ce qui rend le squelette plus léger et permet de voler ou de courir vite. Les pingouins, en revanche, ont des os semblables à ceux des mammifères.

Ainsi, ils sont de grands nageurs et de bons coureurs, mais ils ne peuvent pas du tout voler.

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