Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur ?

Best Pause Online explique la raison pour laquelle les feuilles changent de couleur avant l’hiver. L’une des plus belles choses de l’automne est sans conteste la couleur chaude des arbres et les feuilles orange, que nous écrasons joyeusement avec nos pieds lorsqu’elles tombent. Mais pourquoi les feuilles changent-elles soudainement de couleur à cette époque de l’année ? Comment ce processus se déroule-t-il ? Pourquoi les feuilles deviennent-elles exactement jaunes ou rouges ?

Au début, les arbres recyclent leurs feuilles, en démantelant de l’intérieur leurs cellules et leur appareil de photosynthèse pour récupérer l’azote et le phosphore usés, qu’ils stockent dans leurs branches jusqu’au printemps suivant. C’est très difficile à faire car les molécules de chlorophylle continuent d’absorber l’énergie solaire pendant le recyclage.

Mais la photosynthèse n’a plus lieu et ils commencent à transférer de l’énergie aux molécules d’oxygène qui ne sont pas utilisées pour le moment. Une fois que les molécules vertes brillantes ont disparu, les pigments jaunes et orange qui se trouvaient dans la feuille au départ rendent les feuilles respectivement jaunes et orange. Certains arbres choisissent une défense plus sûre contre les effets destructeurs de la chlorophylle.

Lorsque la transformation des feuilles commence, les arbres produisent des pigments spéciaux pour couvrir la chlorophylle de la lumière du soleil. Ces pigments sont le plus souvent rouges ou violets. Les feuilles des arbres qui les utilisent en automne deviennent rouges.

Les délicates robes jaunes et rouges permettent aux arbres de récupérer jusqu’à 50 % du phosphore et de l’azote des vieilles feuilles, ce qui les aidera à produire des feuilles vertes au printemps. Les arbres sont les plus belles usines de recyclage de ressources au monde.

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