Les libellules peuvent traverser l’océan Indien en volant

En 2009, le biologiste marin Charles Anderson, après avoir observé la libellule Pantala flavescens (vagabond à tête rouge) aux Maldives, a émis l’hypothèse que les insectes avaient fait une escale sur les îles lors d’un vol vers l’Afrique de l’Est depuis l’Inde.

Douze ans plus tard, une équipe de recherche internationale dirigée par l’université de Lund en Suède a décidé de voir si cette hypothèse pouvait être correcte.

Les gingembres vagabonds sont trop petits pour être équipés d’émetteurs. Au lieu de cela, les chercheurs ont étudié leur physiologie et calculé combien de temps une libellule pouvait rester en l’air.

Les chercheurs ont également utilisé des modèles météorologiques pour déterminer si le vent pouvait faciliter la migration dans les deux sens.

Les résultats de l’étude ont montré que le vol entre l’Inde et l’Afrique de l’Est est en fait possible. Cependant, les insectes n’ont pas assez de réserves d’énergie stockées pour le faire. Les libellules ont besoin de vents arrière, qui soufflent à certaines périodes de l’année, pour migrer.

Les scientifiques ont souligné que la migration du vagabond à tête rouge à travers l’océan Indien est la plus longue du règne animal si l’on tient compte de la taille de l’animal. Cependant, selon la modélisation, un tel vol est coûteux pour la population.

Seules 15 % des libellules peuvent réussir la migration de l’Inde vers l’Afrique au printemps et 40 % peuvent faire le voyage en sens inverse en automne.

Aime ce poste? S'il vous plait partagez avec vos amis:
The best pause online