Les condors sont capables de se reproduire de manière asexuée: ces oiseaux sont en voie d’extinction

Les condors de Californie sont officiellement considérés comme une espèce en voie de disparition. Ce n’est que récemment qu’il a été révélé que les poussins des condors peuvent naître par immaculée conception.

Cette possibilité inhabituelle a été découverte par des chercheurs de la Wildlife Alliance au zoo de San Diego. Ils ont décrit ce cas inhabituel dans un article.

Condors nés sans conception
La reproduction sans parthénogenèse, est présente chez de nombreux animaux. Les abeilles, les lézards, les grillons et même les requins en sont capables. Chez les oiseaux, y compris les condors, elle est observée peu fréquemment et est généralement associée à l’absence de mâles.

Les chercheurs ont trouvé deux condors de Californie mâles éclosant d’œufs non fécondés. Ils n’ont aucune affinité génétique avec qui que ce soit d’autre que leur propre mère. Cependant, ces femelles avaient déjà pondu des œufs après s’être accouplées avec des mâles.

Au moment où les poussins « immaculés » ont émergé, ils n’ont eu aucun problème pour accéder aux mâles.

Il s’agit du premier cas de parthénogenèse dans un environnement où les oiseaux femelles n’avaient aucun obstacle à l’accouplement, notent les auteurs de l’article. Ils suggèrent que des choses similaires peuvent se produire chez d’autres espèces mais passent inaperçues.

Ce que l’on sait à propos des condors

Cet oiseau est un membre de la famille des vautours. Le condor est le plus grand oiseau volant de l’hémisphère occidental et aussi le plus grand charognard du monde.

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