Les chiens comprennent quand les humains leur mentent

Les chiens peuvent être capables de dire quand les humains les trompent, selon une nouvelle étude. Plus précisément, les chercheurs ont découvert que les chiens réagissent différemment aux fausses informations qui leur sont données par un humain mal informé qu’à un humain qui leur ment carrément.

Les résultats suggèrent que les chiens ont une « théorie de l’esprit » qu’ils utilisent pour expliquer ce que préparent leurs propriétaires.

Les petits développent généralement cette capacité vers l’âge de 4 ans. Des études antérieures qui ont examiné si les chiens peuvent ou non comprendre la tromperie ont eu des résultats contradictoires.  Pour comprendre cela, Huber et Lonardo ont recruté 260 chiens d’âges différents et des dizaines de races différentes pour une expérience.

Dans l’expérience, on a montré aux chiens deux seaux opaques pouvant contenir de la nourriture.

Un expérimentateur cachait toujours la nourriture dans un récipient initialement. Mais dans la moitié des essais, elle a déplacé la nourriture dans le deuxième récipient avant de quitter la pièce. Pendant ce temps, une deuxième personne a appelé le communicateur surveillant attentivement les mouvements du cacheur et a dit aux chiens où chercher la nourriture en fonction de ce qu’elle a vu.

Au cours de la première phase de l’expérience, le chien n’a pas vu où la nourriture cachée auparavant, mais le communicateur a toujours dit la vérité au chien.

Pour ce faire, le communicateur s’est accroupi jusqu’au seau avec la nourriture, l’a ramassée, a alterné les regards entre le seau et le chien et a dit « regarde, c’est bien, c’est très bien ».

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