Le changement climatique: Les animaux changent de forme pour rester au frais

Lorsque vous entendez le mot « métamorphose », vous pensez probablement à un film de science-fiction et non au climat.

Pourtant, selon les scientifiques, c’est ce qui arrive à certains animaux en réaction au changement climatique.

Selon une nouvelle étude, les espèces à sang chaud sont en train d’évoluer vers des becs, des pattes et des oreilles plus grands afin de réguler leur température corporelle à mesure que la planète se réchauffe. Les scientifiques à l’origine de cette étude préviennent que ces changements physiologiques ne signifient pas que les animaux s’adaptent au changement climatique.

Certains animaux vivant dans des climats plus chauds ont historiquement évolué pour avoir un bec ou des oreilles plus grands afin d’évacuer la chaleur plus facilement. Une aile, une oreille ou un bec plus grand(e) par rapport à la taille du corps donne aux petits animaux une plus grande surface d’où ils peuvent perdre l’excès de chaleur.

Les éléphants utilisent leurs oreilles relativement grandes pour rester au frais.

Selon l’étude, plusieurs espèces de perroquets australiens ont vu la taille de leur bec augmenter de 4 à 10 % depuis 1871, ce qui correspond à l’augmentation des températures estivales au fil des ans.

« Le changement de forme ne signifie pas que les animaux s’adaptent au changement climatique et que tout va bien », explique Sara. Cela signifie simplement qu’ils évoluent pour y survivre, mais nous ne savons pas quelles sont les autres conséquences écologiques de ces changements, ni si toutes les espèces sont capables de changer et de survivre.

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