Des ours polaires frappent des crânes de morses avec des rochers et des blocs de glace, selon une étude

Imaginez un ours polaire traquant un morse sans méfiance dans l’Arctique gelé. Le prédateur se rapproche lentement, camouflé par la glace et la neige, jusqu’à ce qu’il soit suffisamment près pour bondir. Et puis il donne le coup fatal – en frappant le morse sur la tête avec une grosse pierre.

Cela pourrait ressembler à quelque chose que vous verriez dans un dessin animé, plutôt que dans la nature.

Mais pendant des siècles, les Inuits de l’Arctique ont partagé de telles histoires avec des explorateurs et des naturalistes non autochtones, décrivant des ours polaires tuant ou étourdissant des proies avec des pierres et des morceaux de glace que les ours attrapent dans leurs pattes (ou jettent des falaises sur des animaux à la en bas, d’après une gravure mémorable du XIXe siècle).

Une nouvelle étude s’est penchée sur des anecdotes inuites décrivant ce comportement – « à partir d’une diversité d’endroits et sur une longue période de temps ».

Cette étude a constaté qu’elles étaient si répandues et cohérentes qu’elles ont suggéré que dans de rares cas, les ours polaires manient probablement des objets tels que des armes. Cependant, jusqu’à ce que les chercheurs scientifiques attrapent réellement les ours arctiques en train de matraquer les morses, il est difficile de le dire avec certitude.

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